36 VAXIVIERE Matthieu (fra), SCHUMACHER Mick (ger), LAPIERRE Nicolas (fra), Alpine Endurance Team, Alpine A424 #36, Hypercar, FIA WEC, action during the 2024 24 Hours of Le Mans, 4th round of the 2024 FIA World Endurance Championship, on the Circuit des 24 Heures du Mans, on June 12, 2024 in Le Mans, France - Photo Germain Hazard / DPPI

Alpine Endurance Team a repris la piste ce mercredi pour les essais libres et qualificatifs de la 92e édition des 24 Heures du Mans. L’équipe du constructeur français a su tirer son épingle du jeu lors de qualifications extrêmement disputées pour se hisser en Hyperpole avec Paul-Loup Chatin.

Trois jours après la journée Test au Mans, Alpine Endurance entamait ce mercredi les premiers essais libres avec Charles Milesi et Nicolas Lapierre pour poursuivre un programme axé sur les réglages. Malgré un arrêt provoqué par un blocage de papillon moteur, la n°35 repartait grâce à l’intervention éclair des mécaniciens. Les deux voitures parcouraient un total de 74 tours, tout en se plaçant dans le top dix.

Deux heures plus tard, la tension montait d’un cran avec les qualifications. L’exercice était confié à Paul-Loup Chatin pour la n°35 et Nicolas Lapierre pour la n°36. En pneumatiques médiums, les deux hommes réussissaient à mettre leurs gommes dans la fenêtre optimale pour s’assurer un premier temps, avant d’abaisser leurs marques à plusieurs reprises. Paul-Loup Chatin signait alors son meilleur temps en 3’24’’872.

De son côté, Nicolas Lapierre voyait son tour le plus rapide être supprimé pour une infraction aux limites de piste. Il repartait en pneus tendres et améliorait en 3’25’’278 avant d’être victime d’un problème similaire à la voiture sœur. Une fois le souci corrigé, son ultime tentative était écourtée par le drapeau rouge provoqué par la Toyota n°7.

La séance de qualifications ne reprenaient pas, avec les douze premières Hypercars se tenant en moins d’une seconde. Paul-Loup Chatin validait la place en Hyperpole de l’A424 n°35 en terminant quatrième, à 407/1000e de seconde du chrono de référence. Nicolas Lapierre finissait neuvième, aux portes de l’Hyperpole.

Au crépuscule, les Bleus attaquaient la deuxième séance d’essais libres. Les six pilotes prenaient leurs marques par la suite dans l’obscurité, notamment Mick Schumacher pour ses premiers tours de nuit sur le tracé manceau. Les deux équipages soulignaient une nouvelle fois leur rythme solide.

Ce jeudi,  les deux A424 finaliseront leurs préparatifs pour la course lors des deux dernières sessions de tests (15h00-18h00, 22h00-23h00). À 20h00, l’Alpine n°35 participera à l’Hyperpole avec les huit meilleures voitures de chaque catégorie, afin de connaître sa position définitive sur la grille de départ des 24 Heures du Mans.

« Même si une place en Hyperpole n’est pas l’objectif de la semaine, je suis extrêmement content pour l’équipe et cela faisait chaud au cœur de voir leurs sourires en sortant de la voiture. » a déclaré Paul-Loup Chatin ce mercredi soir.

« Ce résultat est une première récompense pour leur travail depuis le début du projet. Comme toujours, Nicolas a été incroyable sportivement et humainement en m’offrant son aspiration. »

« Je n’ai finalement pas fait mon meilleur temps dans ce tour, mais cela illustre notre mentalité : nous poussons tous dans le même sens et nous ne faisons qu’un. »

« Le travail de chaque membre de l’écurie nous fait progresser dans une multitude de domaines et c’est cet ensemble de détails qui a fait la différence aujourd’hui avant que nous nous reconcentrions rapidement sur les préparatifs de la course en soirée. »

Programme du week-end au Mans

Jeudi 13 juin
12h30 : Présentation officielle A290
15h00-18h00 : Essais libres 3
20h00-20h30 : Hyperpole
22h00-23h00 : Essais libres 4

Vendredi 14 juin
16h30 : Parade Alpenglow Hy4 – centre-ville du Mans
16h00-19h00 : Parade des pilotes – centre-ville du Mans

Samedi 15 juin
12h00-12h15 : Warm-up
12h35 : Démonstration Hydrogène avec Alpenglow Hy4 et Zinédine Zidane en passager
13h30 : Parade Alpine A110 en présence de la nouvelle Alpine A290
16h00 : Départ de la 92e édition des 24 Heures du Mans donné par Zinédine Zidane

Dimanche 16 juin
16h00 : Arrivée de la 92e édition des 24 Heures du Mans